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Cent livres de tomates sur une surface de seulement 100 pieds carrés. Vingt livres de carottes sur 24 pieds carrés. De délicieux légumes provenant d’une parcelle de 15 pieds sur 20 pieds. Croyez-le ou non, il n’est pas impossible de faire pousser son propre potager avec des rendements de cette nature. Il suffit de faire preuve de patience et d’adopter des tactiques intelligentes pour tirer le meilleur parti de votre espace de jardin. Suivez ces conseils et astuces pour planifier le potager de vos rêves.

Élaborer un plan pratique.

La première étape pour cultiver un jardin sain consiste à marquer exactement l’endroit où vous voulez que les plates-bandes aillent. Tenez compte de la taille, de la forme et de l’emplacement de votre jardin pour déterminer la meilleure installation pour vous. N’oubliez pas qu’elle peut toujours être modifiée au fil du temps si nécessaire.

Plantez-les dans des plates-bandes surélevées avec un sol riche.

Les jardiniers experts s’accordent à dire que l’accumulation du sol est le facteur le plus important pour augmenter les rendements. Un sol profond et riche en matières organiques favorise la croissance de racines saines et étendues, capables d’atteindre davantage de nutriments et d’eau. Le résultat : une croissance extra-large et extra-productive à la surface du sol.

Le moyen le plus rapide d’obtenir cette couche profonde de terre fertile est de faire des plates-bandes surélevées. Les plates-bandes surélevées offrent un rendement jusqu’à quatre fois supérieur à celui d’un espace équivalent planté en ligne. Cela est dû non seulement à leur sol meuble et fertile, mais aussi à un espacement efficace. En utilisant moins d’espace pour les chemins, vous avez plus de place pour faire pousser les plantes.

Les lits surélevés vous font aussi gagner du temps. Un chercheur a suivi le temps qu’il fallait pour planter et entretenir un jardin de 30 pieds sur 30 pieds planté en parterres, et a découvert qu’il ne devait passer que 27 heures dans le jardin de la mi-mai à la mi-octobre. Pourtant, il a réussi à récolter 1 900 livres de légumes frais. C’est l’équivalent d’une année de nourriture pour trois personnes sur un total d’environ trois jours de travail !

Comment les plates-bandes surélevées permettent-elles de gagner autant de temps ? Les plantes poussent assez près les unes des autres pour écarter les mauvaises herbes concurrentes, ce qui vous permet de passer moins de temps à désherber. L’espacement étroit rend également l’arrosage et la récolte plus efficaces.

Complétez le sol de vos lits.

La forme de vos plates-bandes peut également faire la différence. Les plates-bandes surélevées permettent de gagner de l’espace en arrondissant doucement le sol pour former un arc. Un lit arrondi d’un mètre de large à sa base, par exemple, pourrait vous donner un arc de deux mètres de large au-dessus de lui. Ce pied peut sembler peu, mais multipliez-le par la longueur de votre plate-bande et vous verrez que cela peut faire une grande différence dans la surface totale de plantation.

Par exemple, dans une plate-bande de 6 mètres de long, le fait d’amonceler le sol au milieu augmente la surface totale de plantation de 10 à 20 mètres carrés. Cela représente un gain de 20 % de l’espace de plantation dans une plate-bande qui occupe la même surface au sol. La laitue, les épinards et d’autres légumes verts sont des cultures parfaites à planter sur les bords d’une plate-bande arrondie.

Pensez aux moulages de vers.

Les vers de terre, aussi appelés caca, sont un engrais naturel qui peut stimuler la croissance des plantes. Il aide également le sol à retenir l’eau, ce qui est essentiel pour un jardin potager sain. Travaillez dans les coulées de vers en tournant et en brisant les mottes de terre. Si vous ne voyez pas déjà beaucoup de vers de terre dans votre sol, soyez généreux avec les turricules. Votre magasin de jardinage local peut vous donner des conseils sur la quantité à ajouter.

Essayez de planter les cultures en triangles plutôt qu’en rangées.

Pour obtenir le meilleur rendement possible de chaque plate-bande, faites attention à la façon dont vous disposez vos plantes. Évitez de planter en carré ou en rangée. Au lieu de cela, échelonnez les plantes en les plantant en triangles. Ainsi, vous pouvez placer 10 à 14 % de plantes supplémentaires dans chaque plate-bande.

Veillez simplement à ne pas trop espacer vos plantes. Certaines plantes n’atteindront pas leur taille maximale – ou leur rendement – lorsqu’elles sont entassées. Par exemple, lorsqu’un chercheur a augmenté l’espacement entre les laitues romaines de 8 à 10 pouces, le poids de la récolte par plante a doublé. (N’oubliez pas que le rendement en poids par pied carré est plus important que le nombre de plantes par pied carré).

Un espacement trop étroit peut également stresser les plantes, les rendant plus sensibles aux maladies et aux attaques d’insectes.

Essayez les plantes grimpantes pour profiter au maximum de l’espace.

Quelle que soit la taille de votre jardin, vous pouvez faire pousser davantage en allant à la verticale. Cultivez des plantes grimpantes qui ont besoin d’espace, comme les tomates, les haricots, les pois, les courges, les melons, les concombres, etc. en position verticale, en vous appuyant sur des treillis, des clôtures, des cages ou des piquets.

La culture verticale des légumes permet également de gagner du temps. La récolte et l’entretien sont plus rapides, car vous pouvez voir exactement où se trouvent les fruits. Les maladies fongiques sont également moins susceptibles d’affecter les plantes qui se dressent vers le haut s grâce à l’amélioration de la circulation de l’air autour du feuillage.

Essayez de faire pousser des plantes grimpantes sur des treillis le long d’un côté des plates-bandes surélevées, en utilisant des poteaux d’extrémité robustes avec un filet en maille de nylon ou de la ficelle entre les deux pour fournir une surface d’escalade. Attachez les plantes grimpantes au treillis. Mais ne vous souciez pas de fixer les fruits lourds. Même les courges et les melons développeront des tiges plus épaisses pour les soutenir.

Choisissez les bons appariements.

L’intercalation de cultures compatibles permet également de gagner de l’espace. Prenons la combinaison classique des Amérindiens, les “trois sœurs” : maïs, haricots et courges. De solides tiges de maïs soutiennent les haricots, tandis que les courges poussent librement sur le sol en dessous, faisant de l’ombre aux mauvaises herbes concurrentes.

Parmi les autres combinaisons compatibles, citons les tomates, le basilic et les oignons ; la laitue en feuilles et les pois ou brassicacées ; les carottes, les oignons et les radis ; les betteraves et le céleri.

Sachez comment bien planifier vos cultures.

La plantation en succession vous permet de faire pousser plus d’une culture dans un espace donné au cours d’une saison de croissance. De cette façon, de nombreux jardiniers peuvent récolter trois ou même quatre cultures sur un même espace. Par exemple, faites suivre une récolte précoce de laitue en feuilles d’un maïs à maturation rapide, puis faites pousser plus de légumes verts ou d’ail d’hiver, le tout au cours d’une seule saison de croissance. Pour tirer le meilleur parti de vos plantations successives :

  • Utilisez des transplants. Un transplant est déjà âgé d’un mois environ lorsque vous le plantez, et il mûrit beaucoup plus vite qu’une graine semée directement dans le jardin.
  • Choisissez des variétés à maturation rapide.
  • Remplissez le sol avec une couche de compost de ¼ à ½ (environ 2 pieds cubes par 100 pieds carrés) chaque fois que vous replantez. Travaillez les quelques premiers centimètres de terre.

Couvrez les plates-bandes pour prolonger votre saison.

En ajoutant quelques semaines à chaque fin de saison de croissance, vous pouvez gagner suffisamment de temps pour faire pousser une autre culture de succession – par exemple une plantation de laitue en feuilles, de chou frisé ou de navets – ou pour récolter davantage de tomates de fin de saison.

Pour obtenir ces semaines supplémentaires de production, vous devez maintenir l’air autour de vos plantes au chaud (même par temps froid) en utilisant des paillis, des cloches, des couvre-rangs ou des cadres froids.

Vous pouvez aussi commencer très tôt au printemps les cultures qui aiment la chaleur (comme les melons, les poivrons et les aubergines) en utilisant deux “couvertures”, l’une pour réchauffer l’air et l’autre pour réchauffer le sol. Environ six à huit semaines avant la date du dernier gel, préchauffez le sol froid en le recouvrant d’un paillis à transmission infrarouge (IRT) ou d’un plastique noir qui absorbera la chaleur.

Ensuite, recouvrez le lit d’un tunnel en plastique transparent fendu. Lorsque la température du sol atteint 65 à 70 degrés Farenheit, disposez les plantes et couvrez le paillis de plastique noir avec de la paille pour éviter qu’il n’absorbe trop de chaleur. Retirez le tunnel en plastique transparent lorsque la température de l’air se réchauffe et que tout danger de gel est passé. Installez-le à nouveau à la fin de la saison lorsque les températures se refroidissent.

Mais n’oubliez pas les inconvénients du paillage des lits de semences avec de la paille.

Un des inconvénients du paillis de paille est qu’il sert de cachette pour les limaces pendant la journée. Suze Bono, un agriculteur accompli, aime les enlever à la main la nuit avec une lampe frontale et un bac d’eau savonneuse pour les y jeter. Il est également conseillé de planter des alliums, qui repoussent naturellement les limaces.