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Il n’y a rien de tel qu’un savoureux pesto fait maison, et si vous avez envie de monter d’un cran dans votre recette, faire pousser votre propre basilic pourrait être la solution parfaite. En plus de vous faire économiser sur le basilic acheté en magasin, cette herbe populaire peut facilement être cultivée à l’intérieur toute l’année.

Il existe une multitude de variétés, mais le basilic doux est le plus courant. Avec ses feuilles brillantes et ses fleurs blanches en épi, il a un goût anisé subtil et pousse à une hauteur de 1 à 2 pieds. Les cultivars disponibles présentent tous des différences uniques, de leur apparence (il existe des types à feuilles violettes comme le Dark Opal et le Red Rubin) à leur taille et à leur goût (certains ont des accents de cannelle, de girofle, de citron et de citron vert).

Si vous souhaitez ajouter cette herbe à votre propre jardin et l’utiliser pour améliorer votre pesto, vos salades ou vos plats à base de tomates, faites défiler la page vers le bas pour obtenir notre guide utile sur la culture du basilic.

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Conseils pour la culture du basilic

Commencez à l’intérieur dans des pots individuels, plantez les graines à l’extérieur lorsque les gelées sont passées et que le sol est chaud, ou achetez des plantes à massifs. Si vous commencez à planter des plantes à l’intérieur, les câbles chauffants sont utiles, car il s’agit d’une plante tropicale qui n’aime pas le froid. Plantez en plein soleil, dans un sol bien drainé et enrichi de compost, de vieux fumier ou d’autres matières organiques.

Espacez les cultivars à grandes feuilles, comme Lettuce Leaf, 1½ pieds de distance et les types à petites feuilles, comme Spicy Globe, 1 pied de distance. Le basilic a besoin de beaucoup d’eau. Paillez vos plants de basilic pour retenir l’humidité une fois que le sol s’est réchauffé. Pincez les plantes fréquemment pour favoriser une croissance buissonnante et enlevez régulièrement les têtes de fleurs pour que les plantes mettent leur énergie dans la production de feuillage.

Faites pousser quelques plants de basilic dans des conteneurs afin de pouvoir les rentrer à l’intérieur avant les gelées d’automne. Vous pouvez aussi faire un second semis en juin pour avoir de petites plantes à mettre en pot et à ramener à l’intérieur pour l’hiver. À l’approche du gel, vous pouvez également couper quelques pousses terminales des plantes dans le jardin et les enraciner dans l’eau, pour les mettre en pot plus tard.

Le basilic peut être sujet à diverses maladies fongiques, notamment la flétrissure fusarienne, la pourriture grise et la tache noire, ainsi qu’à la fonte des semis. Pour éviter ces problèmes, il faut attendre que le sol se soit réchauffé avant de planter à l’extérieur et ne pas surpeupler les plantes. Les scarabées japonais peuvent rendre les feuilles des plantes squelettiques ; il faut alors les cueillir à la main pour lutter contre les parasites.


La bonne façon de récolter le basilic

Commencez à utiliser les feuilles dès que la plante est assez grande pour en épargner une partie. Ramassez les feuilles au sommet des branches, en les coupant de plusieurs centimètres. Manipulez le basilic délicatement pour ne pas meurtrir et noircir les feuilles.

Vous pouvez faire sécher le basilic à l’air libre en petites grappes, mais c’est lorsqu’il est congelé qu’il se conserve le mieux. Pour congeler le basilic, réduisez en purée les feuilles lavées dans un mélangeur ou un robot ménager, en ajoutant de l’eau si nécessaire pour obtenir une purée épaisse mais coulante. Versez la purée dans des bacs à glaçons et congelez-les, puis sortez-les et conservez-les dans des sacs de congélation étiquetés pour les utiliser au besoin dans des sauces, des soupes et du pesto.

Le pesto (un mélange crémeux de basilic en purée, d’ail, de fromage râpé et d’huile d’olive) se conserve longtemps au réfrigérateur avec une couche d’huile d’olive sur le dessus.


Comment cuisiner avec du basilic

Cette herbe largement utilisée rehausse la saveur des tomates, des poivrons et des aubergines. Il est excellent dans la sauce à spaghetti, la sauce à pizza et la ratatouille. Elle est également excellente pour les plats de poisson ou de viande, et se combine bien avec le thym citronné, le persil, la ciboulette ou l’ail. Essayez-le dans les sautés ou dans les plats de légumes en casserole.

Les feuilles de basilic fraîches sont délicieuses dans les salades. Utilisez les cultivars parfumés au citron et au citron vert dans les salades de fruits frais et les compotes. Le basilic est également un ingrédient de base dans la cuisine thaïlandaise et vietnamienne ; des cultivars comme le Siam Queen donnent à ces plats la saveur la plus authentique. Les vinaigres au basilic sont bons pour les sauces à salade ; ceux à base de basilic violet sont aussi colorés que savoureux.